抗体捕猎者

  

  作为癌症精准医疗的重要组成部分,单克隆抗体药物已经越来越多地走入大众生活。截至2018年11月,批准上市的单克隆抗体药物达89个。单抗药物有着巨大的市场,同时也面临极大的研发难度。就拿药物早期的抗体发现来说,从人体内过亿的B细胞中找出与抗原发生反应的抗体就不是一件简单的事情。

  位于光谷生物城留学生创业园的优睿赛思(武汉)生物科技有限公司,便有一手能快速有效找到特定抗体的平台技术,总经理吴海拿着指头大小的一管价值近万元的高纯度抗体说道:“我们的平台技术,可以帮助医药企业在早期的抗体研发中节约三分之一的成本和一半的时间。”

  吴海,江苏高邮人,70后,复旦大学遗传学硕士,美国罗切斯特大学遗传学博士,优睿赛思(武汉)生物科技有限公司总经理。

  2015年初,吴海在美国麻省大学医学院附近的孵化器考察办公场地,他计划先租一个100平方米以内的办公室,能放得下将要购置的实验仪器就行。在不久前,东方红论坛网站16码,他刚从麻省大学医学院的实验室辞职,与合伙人娄阳一起,成立了一家生物企业。

  复旦大学研究生毕业的吴海,2003年来到美国求学。先在罗切斯特大学读遗传学博士,后进入麻省大学医学院从事骨骼发育的遗传学研究。娄阳是吴海博士后工作期间的同事。中国科技大学博士毕业的娄阳来到美国,在医学院任讲师,个性互补的两人很快成为好友。

  娄阳一直有创业的梦想,他希望在生物技术应用领域有所建树。十多年的实验室生涯,也让吴海产生了“跳出来”的想法。两人一拍即合,在谈妥了一笔百万美元的投资后,优睿赛思生物科技有限公司(Yurogen Biosystems LLC)便在波士顿正式运营起来。

  从拿工资的科研学者到自负盈亏的生物“个体户”,身份的转变让吴海和娄阳既兴奋又忐忑。租赁场地、采购仪器、创建实验室,都需要亲力亲为;谈项目、找人脉、维系公司运营,两人也面临不小的压力。

  尽管创业的初衷是希望有一天研发出能上市的单克隆抗体的诊断产品或药物。但再大的梦想,活下来才重要。靠着多年的积累,优睿生物很快开发出基于单个B细胞培养和克隆的抗体开发平台,并陆续接到抗体定制服务的订单,业务上逐渐打开了局面。

  “我们从免疫后动物体取出并筛选需要的B细胞,将它们像种白菜一样,一个培养孔一个B细胞种到培养板里,而后进行增殖培养。”吴海拿着一块约20平方厘米的长方形透明扁平盒,指着盒里一行行小点描述道:“这一个小点上便是由单个B细胞培养出来的B细胞克隆,产生的抗体便是单克隆抗体。”

  吴海又拿起指头大的一小截透明液体的存储管说:“然后,利用基因技术克隆、重组、纯化,能生产出纯度达99%的重组抗体。”

  完成这一大段繁杂的流程,靠的就是优睿生物研发的B细胞单克隆抗体开发平台——SMabTM平台。平台拥有独特的B细胞培养技术,成功绕开了国外企业的技术壁垒,能够多快好省获取兔单克隆抗体。

  “在国内,这项技术属于首创。在国际上,能提供类似服务的生物科技公司不超过5家,主要集中在美国和加拿大。在波士顿地区,就我们一家。”说起优睿生物的优势,吴海满怀自信:“在免疫流程完成后,我们的制备速度可以快到1个月内交付重组抗体和确定的抗体序列。”而在以前,类似的抗体筛选需要六至八个月。

  2017年,优睿生物配合安徽一家生物企业开发基于兔单抗的针对某靶标的治疗性单克隆抗体,仅花了1个月,就获得了19株具有开发价值的相关抗体,而后优睿生物协助其完成了进一步的优化、筛选和认证,顺利完成了治疗抗体的临床前评估。整个过程耗时不到1年,大大缩减了单克隆抗体药物研发企业的研发周期。

  2017年11月,吴海和娄阳参加了东湖高新区在波士顿哈佛大学医学院举办的招才引智活动。会上,优睿生物与光谷生物城企业武汉爱博泰克生物科技有限公司签约,合作共建大型兔单克隆抗体研发平台。

  在波士顿闯出些名气后,优睿生物接到不少来自国内的订单,这也让两位创始人看到了国内单克隆抗体的发展潜力,他们萌生了回国看看的念头。2016年,优睿生物开始筹备中国分公司的考察设立工作,考察工作主要是娄阳负责。他跑了深圳、杭州、南京、合肥、武汉等地,两次来光谷,光谷生物城的领导都热情接待了他,并不厌其烦的解答相关问题。香港精准免费平特一肖,这让娄阳和优睿团队对光谷生物城留下了很好的印象。

  此次招才引智活动,他们再次遇到武汉国家生物产业基地建设管理办公室负责人。尽管忙碌了一天,对方依然热情邀请优睿团队到下榻的酒店商谈,并结合生物城生物医药产业的中远期规划,详尽地为优睿团队介绍生物城的各项政策。负责人的热忱和专业使得吴海和娄阳对落户光谷生物城充满期待。

  斟酌了武汉的发展潜力与人才优势,加上光谷生物企业聚集效应和优良的政策,2018年7月,优睿赛思(武汉)生物科技有限公司正式入驻光谷生物城。

  饭后去二妃湖边散步,周末去东湖远足,在光谷住了大半年,吴海渐渐熟悉了这里的生活节奏,融入了大武汉的生活,豆皮、热干面和油饼包烧麦都成了吴海常见的过早方式。

  最让吴海称道的,还是光谷生物城的产业氛围:“这里的硬件和环境都挺好,园区提供的员工宿舍是我们招募新员工时的定心丸;人才汇聚为公司组建初始团队提供优秀的人才库;合作伙伴爱博泰克帮我们就近买到优质优价的试剂;园区内的公共平台为我们提供了流式细胞分选设备,公司省了数百万元的投资;年初生物办的领导还专程来企业视察,并积极支持我们申请‘光谷3551人才计划’。”

  “优睿生物是单克隆抗体研发的上游企业,它入驻光谷生物城,也补齐了光谷生物产业在单克隆抗体药物研发产业链上的重要一环。”光谷生物城相关负责人这么形容优睿生物。

  凌晨1点,武汉这头的吴海接起微信电话。视频那头,身处波士顿的娄阳兴奋地描述刚刚被解决的技术难题,这个难题已经困扰团队两个礼拜了。

  “虽然跨时差交流有些不便,但是这样跨国合作确实为优睿生物的成长助力良多。”借助发达的网络系统,武汉和波士顿的同事们,已经基本习惯了每天上午9至12点和晚上9至12点定期交流。“我们可以利用晚上的时间,来协助彼此完成工作报告的撰写,这样,当地的客户第二天一早便能收到工作报告,无形之中形成良好口碑。”

  与此同时,公司近期也开始使用专业的远程会议软件来增进两个团队的互动协作,并通过云端服务系统加强团队之间数据和知识的共享。

  优睿生物在波士顿的团队尽管只有8人,但2018年的销售额达800万元人民币。入驻光谷半年时间,波士顿的技术平台已经顺利平移到光谷,并完成了内部多轮测试,光谷的研发团队也扩大到10人。春节后一开工,光谷的团队便获得总额达150万元人民币的订单,如今正有十多个项目在运行中。

  在波士顿,优睿生物的团队更容易接触到前沿技术与方向,并长期与国际知名的生物制药企业深度合作。身处光谷,优睿生物可以更便利地面对广大国内单克隆抗体市场,吸引更多订单。技术与市场互补,正带领这家“小而优”的生物企业蓬勃发展。在光谷生物城,越来越多像优睿生物这样小而优的企业正在茁壮成长。

  最后,吴海笑着说:“时差还带来的一个副产品——武汉团队的小伙伴们比美国同事可以早半天说‘周末愉快’”。(彭翠琳)